Los Templarios y el Camino de Santiago

España, es uno de los países europeos con más evidencia de la presencia de la Orden del Temple, como las edificaciones con características muy peculiares y representativas de sus costumbres, Castillos, Iglesias, Ermitas y hasta lápidas con una misteriosa simbología e inscripciones, historias que recorren campos, ciudades y pequeños pueblos, que demuestra la importancia y la influencia de la orden medieval.

En el Camino Francés, la ruta más antigua del Camino de Santiago, es ejemplo de la presencia de los Templarios, gracias a que fueron designados a proteger la ruta y los peregrinos que la transitaban hacia Compostela, de ladrones y abusos por parte de las autoridades locas (pago de peaje). Su labor fue vital para mantener el Camino de Santiago, se estima que para los siglos XII y XIII el Camino se habría desarrollado tanto, que miles de peregrinos recorrían sus andenes anualmente.

El aumento de peregrinos, obligó a los reyes y el clérigo, la construcción de albergues, hospitales, puentes y caminos, para que los peregrinos tuvieran una travesía menos complicada. Cubriendo casi todas las necesidades, salvo la seguridad. Entonces se crea la misteriosa pero reconocida Orden de los Templarios, oficialmente “Orden e los Pobres Caballeros de Cristo y del Templo de Salomón”.

Los Templarios, eran una orden militar cristiana de la época, que fue fundada por 9 caballeros franceses, donde debían renunciar a lujos, fiestas y por supuesto, hacer el voto de la castidad; para poder cumplir su misión, la cual era proteger a los peregrinos y patrullar el camino hacia Jerusalén, tras su conquista. Su poder fue incrementando gracias a su amplio conocimiento sobre diversas materias, manejando como raíz la numeración arábiga mientras que el resto de Europa utilizaba la numeración romana; sirviendo de evidencia los espectaculares lugares y construcciones que aún se mantienen en localidades del Camino.

El Camino fue muy fértil para la orden; teniendo especial influencia como gestores directos de buena parte del trazado y protectores del camino y en el simbólico, como los responsables creadores del paradigmático juego “inocente” de la oca. El Juego de la Oca es una representación simbólica del camino, que advierte sobre los peligros y dificultades que pueden tener el peregrino en ruta; en sus ilustraciones se encuentra la muerte, una posada (como símbolo de hospitalidad), puentes, la cárcel, el pozo (como representación del pecado) y la pata de oca como representación de las marcas en el camino, que se encontraban bajo relieves de iglesias, crucifijos especiales marcas en piedras o muros.

Un legado lleno de símbolos y construcciones que encierran mensajes y misterios, manifestando la presencia de ritos de aquella orden de monjes guerreros; que luego de ser proclamados como protectores y defensores de la iglesia, fueron expulsados y proscritos.

Entre los lugares son mayor evidencia de la presencia de los Templarios, se encuentran:

Ermita de Santa María de Eunate en Navarra

No existe documentación que certifique su origen templario, pero sus características en estructura como suplanta octogonal, muy típica en las construcciones templarias, la relacionan fuertemente con el antiguo templo de Salomón, en el que los templarios tuvieron su primera sede.

Iglesia del Santo Sepulcro en Torres del Río

Tiene sin duda, un estilo románico, sin embargo, tiene un origen templario más reconocido que la Ermita de Eunate. Existen varios documentos que vinculan a la iglesia con la orden, sumado al descubrimiento de cuerpo enterrados con vestimentas típicas de los templarios.

Iglesia Santa María de la Blanca en Villalcazar de Sirga

Los Templarios fundaron una importante encomienda en el S.XII, donde se encuentra un magnífico templo.

Iglesia del Crucifijo en Puente La Reina

En pleno Camino de Santiago se encuentra Puente La Reina, donde fue fundada la iglesia del Crucifijo a finales del siglo XII por los Templarios, bajo el nombre de Santa María de los Huertos. Su interior guarda un misterioso crucifijo de grandes dimensiones en forma de Y, que es considerado como una de las mejores obras que conserva España y hace referencia a la pata de la oca, en el juego reconocido por su origen Templario.

Iglesia de San Juan en Castrojeriz

Con restos románicos en su base, perteneció a los Templarios antes de pasar a manos de los Hermanos Hospitalarios de San Antonio, luego de que la Orden fue expulsada. En los capiteles de las columnas se pueden observar algunas crucetas pateadas de claro origen templario.

Iglesia Parroquial de Rabanal del Camino

Tanto la Iglesia como el pueble tiene un origen puramente Templario, debido a la avanzada orden desde Ponferrada, en busca de protección hacia los peregrinos que atravesaban los Montes de León hasta su llegada al Bierzo.

El Castillo de Ponferrada

La Orden del Temple llegó a Ponferrada en 1178, y esta pasa a depender de la orden gracias a la donación de los reyes leoneses, al llegar allí los Templarios se encuentran con una pequeña fortaleza que en su origen había servido como fortaleza romana. A partir de ese momento, comienzan a realizar varias ampliaciones para convertirlo en un complejo en defensa del Camino de Santiago.

Castillo de Sarracín en Vega de Valcarce

En su momento el Castillo sirvió de enclave Templario, gracias a su posición ideal para la defensa de peregrinos que iban rumbo a Compostela. Donde se encuentra el Castillo es un punto conflictivo, ya que en el lugar cobraban el Portazgo (pago por derecho de paso) del que los peregrinos estaban exentos. Por esa razón se creo un camino alterno, que se llama junto al Castillo precisamente por la defensa que les brindaban los Templarios.

La influencia de Los Templarios en el Camino de Santiago, pudo ser razón para el crecimiento en consecuencia del propio Camino y que anualmente más peregrinos se sumaran a la experiencia. Pese a su expulsión, los habitantes mantienen viva esta orden medieval con historias y relatos que forman parte de la cultura de los pueblos de origen o vínculo Templario. Sin duda, esta orden que protegió desde sus inicios hasta el final, el Camino de Santiago.

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